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Ni Un Más! Women of Juarez

Articles courtesy of Bianca Encinias,
Southwest Network for Environmental and Economic Justice (SNEEJ).

SNEEJ website English

This is an update on President Fox's visit to Santa Fe, New Mexico on November 5, 2003, but more than that, it is a story on the 3 to 5 year journey of two women from Ciudad Juarez whose daughters lives were taken so violently. As acknowledged by Mexican representatives at a meeting held in Santa Fe, the disappearances and murders have been occurring since 1993. Every 12 days a women is kidnapped, tortured, raped and/or murdered in Ciudad Juarez with ages ranging from 12 years old to 60 years old.

For the past few years, Benita Monarrez (Integración de Madres por Juárez) and Norma Andrade (Nuestras Hijas) have been speaking out and organizing with other mothers to have their voices heard by the Mexican government. At every turn the doors have been closed on them or they have been ignored by local and state entities. Thus, they concluded that they had to appeal to the federal government. Up until this point the president of Mexico ha not met with any of the women, explaining that he had a busy schedule.

The day started at the New Mexico State Capitol where the women told their stories to those in attendance. In the background a black cross with the names of all of the disappeared and murdered women in pink. From there we proceeded to the Santa Fe Plaza and on our journey the women continued to share their stories. Benita spoke of the fact that the only thing that has pulled her through this is her 13 -month old baby. Norma shared stories of her pain and how the Mexican police made sexist and rude remarks about the disappearance and death of her daughter. Norma declared "Even though they were poor our daughters were human beings and they should not be tossed aside because certain people in society choose to devalue them based on their income level, sex, or race. It was these women who made the clothes that you wear or the computers that you type on."

As we walked to the plaza, Eva del Rio, intern at the Southwest Network for Environmental and Economic Justice (SNEEJ), read the names of the disappeared and murdered women. Once we were in the plaza we began our strategy to get as many letters as possible to President Fox and to let our presence be known. More people met with us in support and then others would come and talk and ask questions and then they grabbed signs to hold up in the air. Justicia! Justicia! Ni Una Mas! Ni Una Mas! These were the chants coming from the voices of Cipriana Jurado (CISO), baby Isabel Jurado, Sofia Martinez (Voces Feministas & Cambio), Richard Moore (SW Network), Alma Rosa, Amalia Montoya, and Maria Cristina Brazil (Kalpulli Izkalli), Cindy Hong (Voces Feministas), Tomasita Gonzalez (SWOP), and allies Brooke Fair, Frances Ortega, her mother Benedita Ortega, and family friends. Some in the crowd thought we were disrespectful but there was no way that we were going to stop until President Fox acknowledged the mothers.

Benita and Norma continued to shout until their voices were heard. In the middle of his speech Fox acknowledged the women and addressed the issue. In the meantime, Sandra Montes from SWOP was working inside the gates to hand deliver letters to President Fox and Governor Richardson. A delegation of Mexican representatives invited the women to enter the gated area so that they could meet with President Fox. With their binders of documents in hand the women briefly told their stories and their disappointment with the Mexican government. This is the first time that a Mexican President has met with any of the mothers to discuss the deaths and disappearances of their daughters. Our demand was that he travel to Ciudad Juarez and meet with the other mothers and let them tell their stories and make their own recommendations of how to work toward preventing and eliminating this femicide. He made this promise to the women and we hope that he keeps it.

Afterwards a small delegation of us met with other Mexican representatives at the El Dorado hotel and the mothers continued to hold them accountable. On our journey to Albuquerque we all celebrated the victory of the mothers being able to meet with President Fox. But they were disappointed and saddened by the fact that they had to travel to another country to have their voices heard.

As we dropped Norma off at the hotel she said that she would never forget Santa Fe and the energy that she felt. Later that night, The national and local Univision reported that the spirits of the abducted and murdered women of Ciudad Juarez were present in Santa Fe to have their voices heard.

SNEEJ website Spanish

Esta es unforme de la visita del Presidente Fox a Santa Fe, Nuevo México el 5 de noviembre, 2003, pero aún más que eso, es una victoria de la jornada de tres a cinco años de dos mujeres de Ciudad Juárez a quienes se les arrebató la vida violentamente de sus hijas. Como fue reconocido por representantes de México en la reunión sostenida en Santa Fe, las desapariciones y asesinatos han estado ocurriendo desde 1993. Cada 12 días una mujer de las edades de 12 a 60 años de edades secuestrada, torturada, violada y/o asesinada en Ciudad Juárez.

Durante los últimos años, Benita Monarrez (Integración de Madres por Juárez) y Norma Andrade (Nuestras Hijas) han estado hablando y organizando con otras madres para que el gobierno mexicano escuchen sus voces. En cada vuelta les han cierrado las puertas o han sido ignorado por las entidades locales y estatales. Por lo tanto, ellas concluyeron que tenían que apelar al gobierno federal. Hasta este punto el presidente de México no se había reunido con ninguna de las mujeres, explicando que tenía una horario muy ocupado.

El día comenzó en la Capital de Nuevo México donde las mujeres contaron sus historias a aquellos presentes. En el trasfondo había una cruz negra con todos los nombres de las mujeres desaparecidas y asesinadas en rosado. Desde allí procedimos a la Plaza de Santa Fe y durante nuestra jornada las mujeres continuaron compartiendo sus historias. Benita habló sobre el hecho de que lo único que la ha hecho seguir adelante con esto es su bebé de 13 meses. Norma compartió historias de su dolor y cómo la policía mexicana hizo comentarios sexistas y rudos acerca de la desaparición de su hija. Norma declaró "Aunque ellas eran pobres, nuestras hijas eran seres humanos y no deben ser hechadas a un lado solamente porque cierta gente de la sociedad escoje devaluarlas basándose en su nivel económico, sexo o raza. Fueron estas mujeres las que hicieron la ropa que tu usas o las computadoras en las cuales tu escribes".

Mientras caminabamos a la plaza, Eva del Río, interna de la Red del Suroeste, leyó los nombres de las mujeres desaparecidad o asesinadas. Una vez que estabamos en la plaza comenzamos nuestra estrategia de hacer llegar al Presidente Fox el número de cartas más grande que se pudiera y hacer que se reconociera nuestra presencia. Se reuniron más personas para apoyarnos y otros venían y nos hablaban y hacían preguntas, agarrando después letreros para sostener en sus manos. ¡Justicia Ambiental! ¡Ni una más! ¡Ni una más! Estos fueron los gritos que salían de las voces de Cipriana Jurado (CISO), la bebé Isabel Jurado, Sofía Martínez (Voces Feministas & Cambio), Richard Moore (SNEEJ), Alma Rosa, Amalia Montoya, y María Cristina Brazil (Kalpulli Izkalli), Cindy Hong (Voces Feministas), Tomasita González (SWOP), y aliadas Brooke Fair, Frances Ortega, su madre Benedita Ortega y amigos de la familia. Algunos de los presentes pensaron que estabamos siendo irreverentes, pero no había ninguna manera que íbamos a parar hasta que el presidente Fox reconociera a las madres.

Benita y Norma continuaron gritando hasta que se escucharon sus voces. En medio de su discurso Fox reconoció a las mujeres y abordó el asunto. Mientras tanto, Sandra Montes de SWOP estaba trabajando dentro de las puertas para dar personalmente cartas al Presidente Fox y al Gobernador Richardson. Una delegación de representantes de México invitaron a las mujeres a entrar en el área encerrada para que pudieran reunirse con el Presidente Fox. Con sus encuadernadores de documentos en la mano las mujeres brevemente contaron sus historias y su desilución con el gobierno mexicano. Esta es la primera vez que el Presidente Mexicano se reúne con cualquiera de las madres para discutir las muertes y desapariciones de sus hijas. Nuestra demanda era de que él viajara a Ciudad Juárez y se reuniera con las otras madres y que las dejara contar sus historias y que hicieran sus propias recomendaciones de cómo trabajar duro para prevenir y eliminar este femicidio. Él hizo esta promesa a las mujeres y esperamos que la cumpla.

Después una delegación pequeña de nosotros se reunió con representantes de México en el hotel El Dorado y las madres continuaron sosteniéndolos responsables. Durante nuestra jornada a Albuquerque todos celebramos la victoria de que las madres se pudieron reunir con el Presidente Fox. Pero estaban desilucionadas y tristes por el hecho de que tuvieron que viajar a otro país para que se escucharan sus voces.

A medida que dejábamos a Norma en el hotel, ella dijo que nunca olvidaría a Santa Fe y la energía que sintió. Más tarde esa noche, la Univisión nacional y local informó que los espíritus de las mujeres secuestradas y asesinadas de Cuidad Juárez estaban presente en Santa Fe para que se escucharan sus voces.

— Articles courtesy of Southwest Network for Environmental and Economic Justice.

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"Una cosa es vestir y alimentar a nuestras hijas, sin embargo lo esencial es enseñarles que otras personas — fuera de ellas mismas — son tambien importantes. Lo mejor que pueden hacer con sus vidas es dedicarlas al servicio de los demás."

"Giving kids clothes and food is one thing, but it's much more important to teach them that other people besides themselves are important, and that the best thing they can do with their lives is to use them in the service of other people."

--Dolores Huerta



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